Васюткино озеро. С вопросами и ответами для почемучек - Виктор Астафьев - Страница 25


К оглавлению

25


Крысы живут семьями? Как они выбирают вожака? Всегда ли это крыса-самка?

Иногда крысы встречаются и поодиночке, но чаще, действительно, живут семьями. Однако во главе семьи стоит самец. Его никто не выбирает, он «командует» стаей просто потому, что он – её отец-основатель в прямом смысле слова: ведь крысиная стая – это фактически семья. Подросших сыновей отец-вожак изгоняет, чтобы не покушались на его власть. Если им повезёт выжить, они основывают свои стаи.


Как крысы определяли, что это отрава?

Крысы – невероятно умные животные, почти на уровне собаки. Они прекрасно определяют различные вещества по запаху, им ничего не стоит запомнить, от какого вещества их сородич умер мучительной смертью, – такое вещество они больше не едят и учат своих детёнышей не трогать ядовитую приманку.


А что, крысы и мыши – родственники?

Крысы и мыши относятся к одному семейству мышиных в отряде грызунов. Так что с точки зрения систематики они родственники. Но, конечно, друг друга они за родню не признают и совместных поселений не устраивают. Более того, если крысе удастся добраться до мышиного гнезда, она с удовольствием закусит мышатами.


Почему Милаха не боялась дядю Кузю?

Крыса прекрасно знала возможности человека и знала, на какое расстояние его можно подпустить, чтобы успеть убежать, если тот попытается её поймать. Пока дядя Кузя не подходил ближе этого критического расстояния, Милаха могла ничего не бояться – вздумай он броситься на неё, она бы успела скрыться. Такое явление в природе не редкость: известно, например, что в саваннах Африки антилопы часто пасутся рядом со львами, выдерживая определённое расстояние, на котором хищники их не догонят.


Какие удобства готовили себе крысы?

Крысы действительно живут с удобством. В природе они роют несложные норы, в домах находят или прогрызают пустоты, щели, куда натаскивают мягкую выстилку (пух и перо), сооружая довольно небрежное, но тёплое гнездо. За ночь крыса может, если нужно, выкопать нору длиной до 3–4 м. Правда, бетон и металл крысе не по зубам.


Что такое мякина?

Мякина – это обломки плёнок, стеблей и других частей колосьев, остающиеся после обмолачивания: отделения зёрен. В данном случае «обмолачиванием» занимались грызуны, съедая зёрна и оставляя шкурки. Мякину скармливают коровам, запаривая и замачивая в горячей воде.


Неужели крысы такие умные?

Да, крысы – невероятно изобретательные звери. Недаром домашних белых крыс – потомков дикой серой крысы – используют в лабораториях по изучению поведения животных. Известен случай, когда звери изобрели способ поедания кефира из бутылок в ящиках на складе: крыса прогрызала крышку, садилась на соседнюю бутылку, макала в кефир хвост и облизывала. Снова макала и снова облизывала – и так, пока не наедалась.


А что, крысы всё едят?

Почти всё. Конечно, чистым сеном их не накормишь – это не коровы. Но вообще они питаются как растительной пищей: зёрнами, ягодами, фруктами и изделиями из них (хлебом, макаронами и пр.), так и животной: могут есть и мясо, и рыбу, и яйца. На фермах крысы охотятся на цыплят, в домах – на мышей. А по берегам реки (где живут дикие крысы) ловят лягушек и моллюсков.


Правда, что мыши даже запаха кошки боятся?

Да, это так. Дело в том, что кошка (рабочая кошка, конечно, а не избалованная живая «подушка») охотится круглые сутки, даже когда наестся. Стоит зашуршать или пискнуть мышке, как кошка, мирно спавшая на коврике, мгновенно просыпается и включается в охоту, не давая грызунам ни минуты покоя. Хорьки, которых тоже использовали для борьбы с вредителями, охотятся, только когда голодные.


Кошка испугалась мышей и крыс?

Мышей, конечно, кошки не боятся, но крыса – очень серьёзный противник, с которым справится не каждая кошка. Умение добыть крысу – высшее мастерство кошки-охотницы. Ему нужно учиться: крысятницами обычно становятся лишь кошки, которых учила охоте мать-крысятница.


Почему у кота было одно ухо?

Коты-самцы в борьбе за самку и за территорию устраивают жестокие драки. Иногда дело кончается даже гибелью одного из соперников от ран, а уж оторванные уши, исцарапанные морды и вырванные клочья шерсти – это непременные «украшения» любого уважающего себя кота.


Кошки легко ловят птиц?

Кошки могут довольно успешно охотиться на птиц, но, как и всякой другой охоте, им нужно учиться, вырабатывать навык. «Диванная» кошка окажется гораздо менее добычливой, чем кошка, которая постоянно упражняется. Впрочем, и у умелой «птичницы» охота оказывается удачной в одном случае из десяти – двадцати. В основном птицы успевают вовремя взлететь.


Зачем кот сложил мышей в кучу?

Ответ на этот вопрос, как и многие другие особенности поведения кошек, до конца ещё не ясен. Кошки не живут стаями и не воспринимают хозяина как «вожака», подобно собакам. Поэтому часто встречающаяся интерпретация такого поведения, как стремления «выслужиться», неправдоподобна. Скорее всего, стаскивая мышей в кучку, кот руководствуется несколькими инстинктами: стремлением запасать добычу (так делают и дикие кошки) и, возможно, стремлением принести корм детёнышам – может быть, в какие-то моменты кот воспринимает хозяина как детёныша, которого надо «покормить».


Почему у котов глаза в темноте светятся?

В глазах котов и других ночных и сумеречных животных за сетчаткой – слоем светочувствительных клеток, которые, собственно, и улавливают свет, – расположен отражательный слой: тапетум. Он отражает свет, прошедший через сетчатку. Таким образом, луч света, не поглощённый клетками сетчатки по пути «туда», может быть поглощён по пути «обратно». В итоге количество света, проходящего через каждую клетку, увеличивается вдвое. А значит, и шанс разглядеть что-либо во мраке удваивается. Отражённый тапетумом свет выходит из глаза через зрачок, и от этого кажется, что у зверей «светятся» глаза.

Кура – дура, дядя Кузя – молодец!

Всякое в жизни бывает. Работал дядя Кузя на птичнике, кур разводил, с врагами разными боролся, и – на тебе! – пришлось ему агитацией заниматься.

Прошлая осень на Урале была очень… вот так и напрашивается слово «капризная». Но какой уж тут каприз! Каприз – это когда человек не хочет манную кашу есть, или шаньгу с творогом, или утром вставать в школу, или… да мало ли какие капризы бывают.

Но когда в сентябре, в так называемое бабье лето, начинает валить густой, рыхлый снег, валить среди бела дня на не-убранные хлеба, на картошку, на свёклу и морковь – это уже не каприз, это бедствие.

Урожай убирать трудно. Коров на пастбище не погонишь, значит, питаться они должны теми кормами, которые на зиму заготовлены.

Васюткино озеро. С вопросами и ответами для почемучек

25