Подарок плейбоя - Тереза Карпентер - Страница 21


К оглавлению

21

— Уверен, с таким воодушевляющим подходом у тебя отбоя нет от клиентов.

— Да, обычно новые клиенты узнают обо мне от тех, с кем я уже работала. А еще каждой паре полагается сертификат на портретное фото в их первое Рождество вместе. Всем приятно получить бесплатный праздничный снимок, а войдя во вкус, они почти всегда просят сделать больше одной фотографии. Кроме того, таким образом я напоминаю клиентам о том, что занимаюсь не только свадебными съемками.

— Умно, — широко улыбнулся Ретт.

Скай почувствовала, как вспыхнули ее щеки, словно искреннее восхищение Ретта согрело ее изнутри.

С ними поравнялась симпатичная пожилая пара.

— У вас такая замечательная семья, — сказала женщина, тепло улыбнувшись Скай. — Мы прогуливались и видели, как вы играли с дочерью на пляже.

— А… Ну… — смутилась Скай, не зная, что сказать.

Она не хотела ни обманывать милую старушку, ни прямо указывать ей на ее ошибку.

— Спасибо, — ответил вместо нее Ретт, принимая комплимент. — Вы тоже прекрасная пара. Надеюсь, через тридцать лет мы сможем вот так же держаться за руки.

— Сохраните в своем сердце ту любовь и радость, которую испытываете сейчас, и все получится.

— Спасибо за совет, — кивнул Ретт, вежливо распрощавшись с пожилой парой и продолжив прогулку.

— Зачем ты обманул этих милых стариков? — возмутилась Скай, догоняя его.

— Именно потому, что они были такими милыми.

Глядя на нас, они пришли к очевидному выводу, ничего удивительного. И их предположение заставило меня задуматься.

— О чем? — насторожилась Скай.

Ретт остановился и пристально посмотрел ей в глаза:

— Мы уже настоящая семья, Скай: у нас есть ребенок, а совместная опека связала нас на ближайшие восемнадцать лет. Осталось только сделать наше положение официальным.

— Официальным? — Сердце Скай болезненно сжалось.

Нет! Это невозможно! Он не сделает этого снова!

— Нам нужно пожениться.

Скай показалось, что ее сердце пропустило удар.

Вот и оно — самое неромантическое предложение руки и сердца в истории. Второе в хит-параде ужасных предложений, сделанных Реттом за время их отношений.

Ощущение дежавю сопровождалось сокрушительным чувством разочарования и обиды. На несколько секунд Скай даже утратила способность дышать, а как только пришла в себя и воздух снова начал поступать ей в легкие, резко развернулась и пошла прочь.

— Куда же ты! — крикнул ей вслед Ретт. — По-моему, нам стоит это обсудить. Разве тебе не кажется, что брак — это прекрасный выход из положения. Мы должны думать о благе Рианны…

Скай застыла и, не оборачиваясь, горько произнесла:

— Ретт, ну как ты не понимаешь? Я не хочу выходить замуж, руководствуясь только чувством долга. Не на таком основании должна создаваться семья.

Услышав, что Ретт идет за ней, она сорвалась с места и бросилась бежать, не желая, чтобы он видел ее слезы, и бежала все быстрее, словно надеясь, что нарастающая дистанция между ней и источником ее страданий уменьшит терзающую ее боль.

Глава 10

Скай остановилась на холме, со всех сторон окруженном деревьями, и в изнеможении опустилась на траву. Ветер, пахнущий океаном, влажной землей и жареными хот-догами, запутался в ее волосах и осушил соленые дорожки, оставленные слезами.

Она любила этот холм, откуда было видно, как край неба тонет в водах залива, а вдалеке слышался шум прибоя, но сегодня злость Скай не смогла охладить даже красота этого места.

Раньше она часто приводила сюда пары для предсвадебных фотосессий: красота природы казалась ей прекрасным фоном для обета вечной любви, который собирались принести влюбленные.

Но сегодня Скай пришла сюда одна, чтобы оплакать предложение Ретта, которое он опять сделал, руководствуясь не любовью, а чувством долга. Хотя с позиции здравого смысла Скай понимала, что Ретт хотел поступить правильно, ее сердце не было готово его простить.

Скай давно приучила себя не обращать внимания на слова и поступки окружающих, но это было выше ее сил. Сейчас она злилась даже не на Ретта, а на то, как сильно задели ее его слова.

Много лет назад, когда Скай еще верила в любовь, она убедила себя в том, что незапланированная беременность — это подарок судьбы, который сделает их настоящей семьей. Конечно, им будет непросто, но ведь они любят друг друга, а значит, смогут преодолеть любые трудности.

О, как же она ошибалась! Сухое предложение Ретта, сделанное из чувства долга, было похоже на ведро ледяной воды на голову: неприятное, но отрезвляющее. Оно показало, как обстоят дела на самом деле. Оказалось, что то, что было между ними, даже с натяжкой нельзя было назвать любовью.

Скай услышала шаги, и через секунду на траву рядом с ней опустился Ретт.

Она предпочла проигнорировать его появление, надеясь, что он уйдет. По крайней мере, попыталась: не так-то просто игнорировать мужчину ростом в шесть футов, который вдруг оказывается так близко, что при желании можно почувствовать жар его кожи и ощутить манящий пряный аромат его тела.

Она услышала шорох и, чуть скосив глаза, увидела, как Ретт лег на спину и уставился на проплывающие над ними облака. Он просто лежал рядом, ничего не говоря. Его неподвижность раздражала, но Скай не могла не признать, что даже в этой расслабленной позе он выглядел невероятно сексуально. Он был мужчиной в полном смысле слова и не пытался этого скрывать.

Прошло десять минут, потом пятнадцать. По непробиваемому спокойствию Ретта Скай поняла, что он уложил Рианну спать и все оставшееся время собирается посвятить разговору с ней.

Едва слышно фыркнув, Скай села к нему спиной. Уже через двадцать секунд она поняла, что совершила ошибку. Теперь она не просто думала о нем, но и терзалась вопросом, здесь ли он.

Конечно, Ретт не мог никуда уйти. Хотя Скай и увеличила дистанцию между ними, она все равно чувствовала его присутствие. Кроме того, он был слишком упрям, чтобы уйти, не получив ответа.

Она подождала еще несколько минут, давая Ретту понять, что не хочет его видеть, потом обернулась, собираясь высказать ему все, что она о нем думает, прямо ему в лицо… Но его там не оказалось.

Боль, которая пришла с осознанием того, что Ретт просто встал и ушел, развеяла иллюзию ее самоконтроля и безразличия. Вместо них остались только горечь и злые слезы, которые ручьем хлынули из глаз Скай. Она спрятала лицо в ладонях и разрыдалась, не в силах больше сдерживать эмоции, оплакивая потерю Ретта, их ребенка и неизбежное расставание с Рианной.

Но вдруг позади нее послышались поспешные шаги, и уже через мгновение Скай оказалась в кольце сильных мужских рук. Ретт одним движением привлек ее к себе и зашептал:

21