Случайный мир - Максим Заболотских - Страница 67


К оглавлению

67

– Приветствую тебя, Зандр, – громко произнес Аниго, нарушив сгустившуюся тишину. – Хорошо ли тебе спалось в собственных темницах в компании своего любимого палача?

– Не жалуюсь, – прохрипел Зандр в ответ и зашелся приступом сдавленного кашля.

Он сплюнул кровью на землю и вновь выпрямился.

– В родных стенах всегда хорошо спится. А в чужих рано или поздно проснешься с ножом у горла.

– Ну зачем же столько пафоса, мой друг. – Аниго поудобнее устроился на троне и перекинул ногу на ногу. – Насколько мне известно, сегодня ночью ты говорил, вернее кричал, совсем по-другому.

Аниго выставил руку перед собой, любуясь игрой солнечного света в огромном синем камне своего перстня.

– Ты мне лучше вот что скажи. Что ты можешь поведать в свое оправдание?

– Мне не в чем оправдываться, и уж тем более перед тобой, – огрызнулся Зандр в ответ.

– Не надо так торопиться, – сказал Аниго примирительным тоном. – Все, что от тебя сейчас требуется, это принести свои сердечные извинения и добровольно признать главенство Акамарской империи над твоими бывшими землями. И тогда для нас откроются большие перспективы, – усмехнулся Аниго. – Ты сохранишь контроль над своей армией и владениями. Разумеется, как мой наместник, а не наместник гакрукского короля. Но для тебя вряд ли что-то серьезно изменится, ты ведь и сам не всегда был на стороне короля, тебе не привыкать. Более того, ты сыграешь важную роль как посредник в переговорах между Акамарской империей и Гакрукским королевством, когда мы будем обсуждать вопрос капитуляции последнего.

Аниго на секунду замолчал, и на лице его заиграла довольная улыбка.

– Ну и, разумеется, те твои сторонники, которые оказались достаточно глупы в своей преданности и не признали моего превосходства, я имею в виду тех, которые сейчас не присутствуют на этой трибуне, – Аниго кивнул в сторону горстки вельмож, которые готовы были провалиться на месте и оказаться сейчас где угодно, но только не здесь, – а всех тех, кто сейчас продолжает сидеть в твоих темницах, все они останутся живы. В противном случае… – Аниго многозначительно погладил одного из своих псов. – Мне кажется это справедливым, а ты как думаешь?

– Я еще раз повторю, что мне не в чем оправдываться перед тобой. Я был и останусь до конца верным сыном Гакрукского королевства, как и все те доблестные сыны отечества, которые находятся сейчас в плену акамарских захватчиков!

Зандр поднял руки над головой, гремя цепями, и что есть силы прокричал:

– Да здравствует Гакруксия! Слава Гакрукскому королевству!

Толпа сзади Везена заволновалась. Послышалось несколько робких выкриков: «Да здравствует Гакруксия!» и «Зандр, мы с тобой!» В ответ на это несколько солдат из гвардии Аниго тут же начали пробираться через толпу в сторону кричавших, расчищая себе путь щитами и рукоятками мечей. Через пару минут солдаты выволокли из толпы троих мужчин, среди которых Везен узнал кузнеца. Да, не довел его до добра язык. Несколько ударов по спине окончательно выбили из них дух и желание сказать что-либо еще. Заломив им руки за спину, гвардейцы потащили их в сторону входа в подземелья. При виде этого толпа сразу же успокоилась, и над двором вновь повисло тягостное молчание.

– Ну а теперь, – вновь раздался глубокий голос Аниго, – когда все желающие получили возможность высказаться, мы можем спокойно продолжить.

Аниго что-то тихо сказал своему глашатаю и откинулся назад. Глашатай встрепенулся и начал громко декламировать:

– За противоправные действия в отношении императорской семьи и за сокрытие этих самых действий дедж Зандр приговаривается верховным судом Акамарской империи к смерти. Та же участь постигнет всех его ближайших сторонников, которые отказались признать его ошибки и отказались сотрудничать с императором Аниго, тем самым скомпрометировав дружественные отношения между Акамарской империей и Гакрукским королевством. Учитывая тот факт, что преступное деяние деджа Зандра было направлено против семьи императора Аниго, все родственники деджа Зандра, вплоть до родства третьей степени, также будут найдены, схвачены и наказаны смертью.

При этих словах Зандр поднял глаза на Аниго и посмотрел на него с нескрываемым отвращением.

– Казнь деджа Зандра будет произведена немедленно и публично. За столь тяжкие преступления по законам Акамарской империи полагается казнь через колесование. Однако император Аниго учел высокое происхождение деджа Зандра и милостиво заменил казнь через колесование на казнь через утопление. И да смоет море его грехи!

Везен едва заметно поморщился. Вот тебе и на… За вред императорской семье – и простое утопление. Ну что ж, Аниго виднее…

Двое солдат подошли к помосту и извлекли из-под него огромную кадку с водой. Громко кряхтя и согнувшись, они подняли тяжелую кадку наверх на платформу, расплескав по пути добрую треть ее содержимого. Наконец они с громким стуком водрузили кадку на помост и поспешно ретировались.

Медвежонок подтолкнул Зандра к помосту. Зандр медленно поднялся наверх и грустно окинул прощальным взглядом свой замок. Медвежонок встал позади него. Его огромная фигура словно скала нависла над тонким силуэтом деджа Зандра, отчего он в своих цепях стал еще более хрупким и незначительным.

– Да здравствует Гакруксия! – выкрикнул Зандр вновь.

Он открыл было рот чтобы сказать еще что-то, но в этот момент Медвежонок грубо схватил его за голову своей громадной ручищей и резко макнул его в кадку с морской водой. Зандр схватился руками за край бочки, пытаясь высвободиться, однако Медвежонок крепко удерживал его на месте железной хваткой. Мускулы на его руке напряглись, словно канаты.

Зандр отчаянно забил ногами по полу, извиваясь всем телом. Через минуту его руки бессильно плюхнулись в воду. Цепь со звоном ударилась о деревянную кадку и тут же ушла ко дну, выпустив наверх фонтан соленых брызг. Тело Зандра задрожало в последних конвульсиях и резко обмякло.

Медвежонок подождал еще немного, а затем взял тело Зандра под руки и легко поднял его в воздух, продемонстрировав его сначала Аниго, а затем и собравшимся на площади. Голова Зандра бессильно свисала набок. Лицо его приобрело бордово-синий оттенок, а глаза вылезли из орбит и испуганно смотрели в никуда. Подержав его в воздухе еще немного под едва слышные вздохи толпы, Медвежонок опустил тело на пол рядом с кадкой.

Везен облегченно вздохнул. Ну вот все и закончилось. Еще одним врагом империи меньше. Жарко тут все-таки столько времени стоять в полной выкладке. Он поймал взгляд Пареса, который заговорщицки улыбался и подмигивал ему. Ох, зарекался я тогда с ним больше дела не иметь, но, видимо, не судьба. Все-таки он хороший парень, веселый. Хоть и безбашенный.

Аниго поднялся с места и медленно двинулся вниз по лестнице. Трубачи отчаянно дули в свои трубы, а глашатай что-то громко кричал. Тело деджа Зандра продолжало неподвижно лежать на помосте.

Глава 28
Хранитель

Ксермет с усилием оторвал зубами кусок сушеного мяса и начал медленно и методично его пережевывать. Заходящее солнце роняло последние бархатные лучи на молчаливые горы. Воздух становился все свежее, и Ксермет невольно поежился. Несмотря на то что за весь день они не увидели ни одного безумного, костер разводить все же не решились.

67