Случайный мир - Максим Заболотских - Страница 55


К оглавлению

55

– Да ты тоже, я вижу, с пользой время провел, – ответил Ксермет, рассматривая новые доспехи своего приятеля, которые, по всей видимости, когда-то принадлежали богатому кэньазмачу.

Равван тихо стоял рядом, переодетый в простые, но добротные доспехи, с выражением брезгливости и стыда на лице.

– Не переживай, Равван, – сказал ему Ксермет, заметив его неловкость, – тебе они сейчас нужнее.

– Я находить припасы.

Макхэкв указал на два здоровенных бесформенных куля, набитых, по всей видимости, едой. Ксермет удивленно оглядел кочевника, словно упрямого ребенка, который никак не желает понимать того, что каждодневно вдалбливают ему родители. Макхэкв по-прежнему стоял в своих тонких кожаных доспехах, с сумкой через плечо. Щурясь от слепящего его солнца, он пристально смотрел на едва заметную полоску плохо вытертой крови на лезвии нового меча Ксермета.

Глава 23
Плоский камень

Рейнар быстро пробирался через кусты, слегка приседая. Он мимоходом оглянулся назад, на дорогу, где была привязана его лошадь. Демоны меня побери. Ну почему именно сейчас. Рейнар слегка поморщился, озираясь по сторонам. Кругом торчали толстые стебли раскидистого чертополоха. С дороги до него доносился мерный топот копыт и унылое поскрипывание колес удаляющейся кареты. Два дня мы в пути, и не переставая эта проклятая свистуха. Как можно кого-то защищать и что-то контролировать, когда не получается толком уследить даже за своими собственными кишками.

В конце концов его взгляд остановился на большом плоском камне, который лежал недалеко от дороги за раскидистым деревом. Кляня все на свете, Рейнар бросился к нему, на ходу развязывая штаны. С тем же успехом все это можно было бы сделать прямо на дороге, если бы не общество наших милых дам. Рейнар добежал до камня, вскарабкался на него и выпустил облегченный стон, закатывая глаза к небу.

Отдышавшись, Рейнар огляделся по сторонам. Вид с его позиции открывался превосходный. За его спиной – туда удалялась их процессия, лес только начинался и деревья там были редкими и невысокими. Карета с супругой деджа Зандра и цефейскими княжнами, запряженная четырьмя скакунами, медленно волочилась посредине. Чуть позади ехали Ксермет и Джад, верхом на лошадях. Со всех сторон их окружали отборные легионеры, общим числом в три дюжины.

Сам того не желая, Рейнар вдруг встретился глазами с Джадом, который издевательски оглядывался назад и весело что-то говорил одному из своих спутников. Рейнар выпустил беспомощный стон. Какой я кретин. Тоже мне, отошел в сторону. На эту позицию впору ставить часовых, вся долина позади нас как на ладони. Легионеры заметно оживились: наблюдения Джада явно вызвали живейший интерес. Эх, Джад, я тебе устрою тренировку. Рейнар заозирался в поисках лопухов или еще чего-нибудь подходящего.

Внезапно на горизонте поднялось облако пыли. Рейнар прищурился. Из-за холма появились фигурки всадников, которые быстро скакали по долине. Это еще там кто, со стороны наших собственных земель? Галопом идут, во весь опор. Все новые и новые всадники появлялись из-за холма. Не меньше сотни. Странные они какие-то. Лошади как на подбор приземистые. Тут Рейнара словно молнией ударило. Акамарцы! И со стороны нашего замка! Не может быть, чтобы так скоро!

Рейнар спрыгнул с камня и быстро натянул штаны. Поморщившись и громко выругавшись вслух, он бросился к своей лошади. Сотня. Это в лучшем случае. В худшем – две. Не думаю, что больше, но это явно за нами, боевая армия галопом не идет. Они точно знают, сколько нас, и действуют наверняка. Отборные воины у меня или нет, акамарцев слишком много. Думай, Рейнар, думай.

Рейнар отвязал лошадь и быстро запрыгнул на нее. Он со всей силы ударил ее в бока и натянул поводья. Лошадь громко заржала и бросилась вперед. Таким темпом они будут здесь уже через полчаса. Отбиться мы не сможем при всем желании… Эх, Зандр, как же ты допустил, чтобы так скоро.

Через минуту Рейнар нагнал своих.

– У нас гости. Ты, скачи так быстро, как можешь, – сказал он кучеру, который без лишних расспросов с силой хлестнул лошадей, и карета с грохотом помчалась вперед, подпрыгивая на неровной дороге.

– Ты и твой десяток, со мной, – обратился Рейнар к одному из офицеров. – Ксермет, вы с Джадом, разумеется, тоже. Остальные, держать позиции! Стоять до конца! Да помогут вам звезды!

С этими словами Рейнар поскакал вперед. Оставшиеся легионеры угрюмо переглянулись и обнажили мечи. Все они прекрасно понимали, что жить им осталось совсем недолго.

Очень скоро Рейнар поравнялся с каретой и перешел на рысь. Через несколько напряженных минут издалека до них донесся шум боя. Не успеем. До ближайшего замка, где мы могли бы укрыться, не меньше часа таким темпом. Ах, демоны все это побери! Рейнар неловко заерзал на коне. Его штаны прилипли к седлу, и внутри все начало зудеть со страшной силой.

– Ксермет, сюда, – прикрикнул Рейнар.

Ксермет придвинулся ближе. Джад последовал за ним. Рейнар злобно посмотрел на Джада, но ничего не сказал. Не время разбираться сейчас, черт с ним.

– Спешивайся, – сказал он, обращаясь к Ксермету.

Ксермет смотрел на него со своей лошади непонимающим взглядом.

– Спешивайся, тебе говорю, сейчас же! – прикрикнул Рейнар и остановил коня. Ксермет и Джад тоже остановились и начали спускаться на землю.

– Почему, Рейнар? – бормотал Ксермет, глядя на него круглыми глазами. – Ведь там же мать в повозке, там же Аланса! Что происходит? Кто там за нами? Сколько их? Я буду драться наравне со всеми.

Не слушая его, Рейнар с силой подхлестнул их коней, и они помчались вслед за удаляющейся каретой. Командир последнего десятка остановился в нескольких локтях впереди и вопросительно посмотрел на Рейнара. Вместо ответа Рейнар приложил кулак к сердцу, отдавая честь. Легионер все понял без слов. Он склонил голову в ответ и поскакал вслед за каретой, подстегивая лошадей без седоков.

Вдали послышался топот копыт. Судя по дрожанию земли, к ним приближался немалый отряд. Недолго ребята продержались. Эх, Зандр, черт тебя побери! Чтобы так быстро все!

– За мной, с дороги, – рявкнул он на стоявших в недоумении ребят.

Ксермет заколебался и в ужасе обернулся назад, туда, куда удалялась карета. Рейнар схватил его за шею железной хваткой и потащил за шиворот с дороги в редкий сосновый бор. Джаду хватило одного лишь взгляда. Он послушно отправился за Рейнаром.

Отойдя несколько метров от дороги, Рейнар выбил землю из-под ног у брыкающегося Ксермета и повалил его лицом вниз. Он крепко прижал его к земле собственным весом и зажал рот рукой. Джад лег на землю рядом без посторонней помощи.

Через минуту мимо них пронеслись акамарские солдаты. По оценкам Рейнара, после встречи с его легионерами их численность уменьшилась по меньшей мере на треть. Но сколько их Аниго сюда отправил… Сколько же у него сейчас солдат в замке?

Когда всадники проехали, Рейнар наконец ослабил хватку и дал Ксермету встать.

55