Степень свободы - Дмитрий Янковский - Страница 52


К оглавлению

52

– Шинтаева девка! – прошептал я и сплюнул на мостовую.

Номер Фарна я не знал, если у него вообще был коммуникатор. Тогда я отправил для Арды текстовое сообщение, чтобы она связалась со мной, как только появится возможность. Но, понятное дело, тревога моя только выросла.

В большем тупике я не оказывался давно. Тут прыгаешь, из кожи вон лезешь, а оказывается, что партнер, которому ты доверял, угоняет твою машину и шатается по столице. Хотелось бы только узнать, какой именно из партнеров отчебучил такой номер – Арда или Фарн. Я склонялся к мысли, что Арда, поскольку отшельник в цивилизованных местах не показывался, это было далеко не в его интересах. Причем, учитывая необходимое на дорогу время, она удрала сразу же после моей телепортации.

А может, не просто так удрала? Может, хотела о чем-то предупредить? Но ведь предупредить можно было и сообщением на коммуникатор! И почему бы теперь не ответить, когда я сам вызываю?

Как бы там ни было, всякое желание искать знакомого Фарну сида у меня пропало. Я решил во что бы то ни стало дождаться угонщика, выяснить с ним отношения, а уже после этого решить, что делать дальше. В любом случае жаль бросать глиссер, пусть и изрядно побитый. На нем можно было добраться к Фарну без всякой телепортации. Не лучший способ, ведь пришлось бы снова пилить через лес, но и телепортацию трудно было назвать приятной. Сволочизм да и только! Куда ни кинь, везде трудности. Что за мир? Эти мысли только усилили желание поскорее построить корабль и свалить на нем подальше от благ цивилизации.

Приглядев на ближайшей станции гипер-баса удобную скамью, я вольготной походкой направился к ней. Там можно было устроить весьма недурной наблюдательный пост. А поскольку водитель угнанного глиссера с девяностопроцентной вероятностью завтракал в ресторанчике, деться ему было некуда. К тому же, если он приехал в ресторан на угнанной машине, значит, чувствует себя уверенно. А излишняя уверенность порой действует на руку противнику. То есть в данном случае мне. Об отсутствии у меня оружия я не очень волновался – вряд ли мне придется в Арду стрелять. Даже если… Да… Такое развитие событий могло иметь место. Арда могла, теоретически могла, снова переметнуться на сторону полиции. И это было бы наихудшим вариантом из всех возможных.

Но что толку теряться в догадках? Я насупился, уселся на скамью и стал ждать, не спуская глаз с глиссера.

Глава 9Разгадка

Мне пришлось просидеть не менее часа. У меня уже возникло горячее желание вломиться в ресторанчик и как следует надрать угонщику задницу, когда один из ящеров, покинувших заведение, бодрым шагом подошел к моей машине, поднял дверцу и втиснулся внутрь. Это было явным перебором для моих и без того подорванных за последние дни нервов. Мало того, я этого ящера узнал по пятнистой шкуре и слишком короткой для представителя данной расы морде. Это был Бучи Бак, один из бойцов Чати Пока – главаря шайки, дружественной банде Шарки Шана.

Сдержав порыв тут же выскочить на дорогу и преградить путь машине, я, наоборот, опустил лицо, чтобы остаться незамеченным. Подстраиваться к заклинанию невидимости было некогда. Да и не хотелось применять Дикую Магию лишний раз без особой необходимости. Кто знает, как близко я уже подошел к порогу безумия?

Подождав, когда ведомый Бучи глиссер проскользит по мостовой за угол, я поднялся со скамьи и решительным шагом направился в противоположную сторону. На душе было гадко и неспокойно. Честно говоря, я был очень далек от мысли, что Арда сперла мой глиссер, прикатила в Истадал, а потом толкнула машину ящеру. Все, что я о ней знал, противоречило этому. Каким еще путем моя порядком пострадавшая тачка могла попасть к бандиту? Он мог сам ее угнать. Но где? Не в тундре же! Получается, что тут, в Истадале. У Арды, которая прикатила сюда, Шинтай знает зачем. Но это была бы слишком дикая случайность – мою машину у моего партнера угнал знакомый мне бандит. К тому же Бучи Бак не был профессиональным угонщиком. Он был профессиональным похитителем людей, цвергов, сидов и тэнки. И делал свою работу качественно – заказчики не жаловались. Вспомнив это, я заронил в свою голову нехорошее подозрение. Оно тут же начало активно расти и вскоре заняло доминирующую позицию среди всех моих мыслей.

Арду могли похитить. Могли. Потому что если битва за камень Аруна началась, то вестись она будет всерьез. Это уже показала стычка на разгромленном полицейском посту. Но тогда выиграл я, а теперь противник взял реванш. Следующим кидать кости мне, но к чему приведет ход, одному Единому Богу известно.

Да, Арду могли похитить. Могли понять, что если я поперся через тундру, то у меня была цель. Значит, кто-то из гонявшихся за мной либо выжил, либо за время моего обучения у Фарна успел возродиться, добраться до Истадала и сообщить обо всем главарю. Молодые не задерживаются в Призрачном Мире надолго, так что такой вариант развития событий имел полное право на существование. Затем бандиты нашли брошенный броневик. А там уже не надо быть семи пядей во лбу, чтобы догадаться о цели моего путешествия и отыскать ее.

Скорее всего, они хотели похитить меня. Но похитили Арду. Оказалось, что больше некого, кроме нее. На момент прибытия бандитов, наверняка под руководством Бучи Бака, Фарн успел переправить меня в Истадал. Но не возвращаться же к главарю ни с чем! Вот они и забрали девушку. На всякий случай. Точнее, на случай того, что она может иметь для меня какое-то значение.

Возможно, они предпочли бы похитить Фарна, зная об отношениях с ним моего отца, но старый хитрый цверг оказался им не по зубам. Чтобы не возиться с сильным магом, его, вероятнее всего, сразу убили. Пленить его – дело затратное и наверняка проигрышное. С Ардой все куда проще. Ценность ее, может, и меньше, зато хлопот никаких.

Однако все это – лишь предположения. Достоверный источник был только один – сам Бучи Бак. И у меня не было другого выхода, кроме обстоятельной беседы с ним. Причем на его территории, иначе ящер мог посчитать мое предложение невежливым.

К счастью, пока я сам бандитствовал под началом Шарки Шана, мне приходилось более или менее знаться с Бучи. Но главное – мне было известно, где он живет. Так что я сразу туда и направился – чего время терять? То, что я могу попасть в дом раньше хозяина, меня не расстраивало. Напротив, это полностью входило в мой план.

Любой человек в здравом рассудке не будет связываться с ящером без оружия. Да и с оружием не всякий решится на подобный конфликт. Но мне пришлось достаточно пообщаться с этими милыми созданиями, чтобы избавиться от природного ужаса перед ними. И хотя этот ужас был совершенно оправдан, его отсутствие давало немало. А я знал – ящера можно убить. И я видел, как это происходило. Правда, в данном случае убивать Бучи не имело смысла. Я хотел с ним просто поговорить. Но говорить придется на его языке. Не шипящими и булькающими звуками, какими ящеры общаются между собой, а на языке силы. Другого они просто не понимали.

Бучи Бак проживал не в особняке, но квартирка у него была более чем пристойная. Я знал, что за дверью подъезда сидит консьерж – женщина-цверг. Точнее, их было две, обе сестры, обе почти одного возраста, так что я их с трудом различал. Но как-то мне довелось с одной из них побеседовать. Совершенно безрезультатно – никакие мои уловки не позволили подняться наверх без разрешения хозяина. И если тогда хозяин меня ждал, то теперь получить от него разрешение мне бы точно не удалось. Магию я применять остерегался. Чем меньше навык, тем больше расход энергии на каждое заклинание, тем ближе каждое из них подводит Дикого Мага к порогу безумия. К тому же снова искать место для проведения ритуала подстройки… Один раз это уже плоховато закончилось. Не хотелось дважды вступать в одну и ту же кучу дерьма.

52