Степень свободы - Дмитрий Янковский - Страница 28


К оглавлению

28

Ринувшись вперед, келебра всей мощью налетел на кристалл излучателя, тот пробил ему кожу на груди, а ствол до самого цевья вошел в легкое. Кровь фонтаном ударила мне в лицо, но столь значительное, на мой взгляд, повреждение мало отразилось на боеспособности Проклятого. Заревев, он еще чуть рванулся вперед, нанизался на ствол спелгана еще сильнее и почти достал меня ударом руки. Но все же ее длины чуть-чуть не хватило. Келебра отшатнулся и готов был снова броситься вперед, на этот раз с намерением нанизаться еще глубже и прикончить меня одним ударом могучей руки.

Я, чтобы крепче стоять на ногах и хоть немного удержать раззадорившегося противника, уперся спиной в дверцу, но тут же потерял равновесие и полетел Шинтай знает куда спиной вперед, словно глиссер за моей спиной моментально растаял в воздухе. Почему-то именно эта мысль пришла мне в голову – самая невероятная из всех возможных. И лишь рухнув спиной на водительское сиденье, я сообразил, что машина никуда не пропадала, просто Арда, проснувшись от шума, подняла дверцу и впустила меня.

С одной стороны, помощь партнера всегда приятна, с другой – теперь ничего не мешало келебра ворваться в салон и прикончить нас обоих.

– Встречаемся в Валоне у почты! – выкрикнул я, понимая, что смерть настигнет нас с Ардой практически одновременно, а следовательно, и возродимся мы с не очень большим разбросом.

Вместо ответа меня по глазам резануло яркой, как солнце, вспышкой, и тут же давление на выставленный наружу спелган ослабело. На несколько секунд я ослеп, но сразу же понял, что ход схватки переломился в нашу пользу – напарница через мое плечо влепила в злобного оборотня заряд энергии из кастера. Я уже было обрадовался, но тут чудовищный рывок за ногу выволок меня из салона наружу. Он был настолько резким, что всю ногу рвануло болью – потянулись связки. Я вскрикнул, рухнул в траву и шарахнулся спиной об землю. Я попытался вырваться из сжатых пальцев келебра, но это только усилило боль. Раненый противник, по всей видимости, не собирался оставить идею о моем умерщвлении, но и находиться под обстрелом было совсем не в его интересах, поэтому он перехватил меня за горло и поволок в лес. Ранен он был скорее всего смертельно, все же кастер, пусть и купленный в магазине, обладает достаточной разрушительной мощью, но, прежде чем проклятая тварь сдохнет, я сам десять раз успею распрощаться с жизнью.

Ко мне начало возвращаться зрение, но, запрокинув голову, я с ужасом увидел, что Арда выскочила из машины, присела на одно колено и направила в нас ствол кастера. Я решил, что она собралась прикончить обоих, чтобы избавить меня от мучений, поскольку прицельно попасть только в оборотня, учитывая условия освещения, было совершенно немыслимо. Я закрыл глаза, но все равно различил красноватую вспышку выстрела. Однако вместо ожидаемых аморфных видений Призрачного Мира я получил крепкий удар задницей о грунт. И тут же все успокоилось.

Нога продолжала болеть, но хватка на шее ослабела, а через миг пропала совсем. Я сделал несколько глубоких вдохов, открыл глаза и осмотрелся. Келебра с двумя рваными ранами в животе и груди лежал на спине, дергаясь в конвульсиях, а из третьей, менее страшной, раны, торчал мой многострадальный спелган. Я приподнялся, ухватил его за приклад и выдрал из тела, стараясь не опираться на растянутую ногу.

– Как ты? – спросила Арда.

– Бывало и лучше, – хрипло ответил я, ощупывая чуть не раздавленный кадык. – Спасибо за помощь.

Меня поразило, что мы вдвоем, пусть и с помощью кастера, все же расправились с оборотнем. Обычно шансы людей в таких схватках близки к нулю. Но, пристальнее оглядев труп, я понял, в чем дело – келебра был старым. Очень старым. Наверняка это была его последняя охота в Мире Пророчества.

– Ну ладно… – беспечно ответила девушка, засовывая кастер в кабуру на поясе. – Можно было рискнуть.

– Чем рискнуть? – не сообразил я. – Разве ты не собиралась избавить меня от мучительной смерти?

– Да нет… Могла, конечно, тебя тоже зацепить, все же довольно темно…

– Да ладно! – рассмеялся я. – Ты хочешь сказать, что стреляла прицельно?

– Вообще-то да. Я же тебе говорила, что меня учили стрелять в полиции.

– Полицейские плохо стреляют! Им это без большой надобности. Протокол задержания предполагает не стрельбу, а фиксацию нарушителя и телепортацию его в полицейский участок. Ты это знаешь не хуже меня.

– Но стрелять нас все же учили.

– И что? – Мне трудно было сдержать улыбку.

– Ну… Я решила научиться всерьез. Меня это увлекло. Так понятно?

– Ладно, – я решил, что ночь рядом с лесом не лучшее время и место для пререканий. – Давай поднимем машину в воздух. Тут могут быть и другие келебра, обычно они выходят на охоту группами.

– Ты мне не веришь? – по-детски надулась Арда. – К тому же… К тому же других оборотней в округе нет.

– С чего ты взяла? – вкрадчиво поинтересовался я.

– Пойдем! – Она подошла и, протянув мне руку, повела в сторону от машины.

– Ты куда, сумасшедшая! – взмолился я, припадая на поврежденную ногу.

– Покажу тебе, неверующему, кое-что.

– Лучше утром.

– Нет, сейчас!

Примерно через двадцать шагов мы наткнулись на тело еще одного Проклятого. На этот раз молодого и удивительно мощного. А чуть поодаль валялась его отстреленная голова. Выстрел из спелгана пришелся точно в шею. Чуть в стороне, метрах в пяти, с дырой в груди на уровне сердца, тоже лежал келебра, сраженный в самом расцвете лет. Еще двух мы обнаружили на правом фланге, причем одна из них была вышедшая на охоту женщина.

– Я же тебе перед сном сказала, что стрельнула в темноту несколько раз, – усмехнулась Арда. – Вот результат.

– С ума сойти! – Я помотал головой. – Глазам не верю. Ты лучший стрелок из всех, кого мне приходилось видеть в деле. Немыслимо!

– Я рада, что тебе понравилось, – довольно ответила она.

– Почему же ты не пристрелила последнего? – удивился я.

– Ты видел, какой он старый и дряхлый? Он не успел за передовой группой, вот я его и не заметила. А добрался он до нас уже тогда, когда мне удалось поразить более молодых и резвых. Пойду я спать. Спокойного дежурства.

Она беспечно забралась в машину и опустила дверцу.

– Дай мне кристалл-кассету для спелгана, – попросил я.

– Держи. – Она приоткрыла дверцу, протянула мне кубик с зарядом магической энергии и снова закрылась.

– Спасибо, – со вздохом сказал я, вскарабкался на крышу, зарядил оружие и осмотрелся.

Ночь продолжала полыхать небесным огнем. А вот светящихся глаз нигде видно не было.

Глава 4Пост

Утром мы продолжили путь. Дорога, а точнее направление, лежала на север, я вел глиссер на приличной высоте, оставляя под опорным шасси камни, кочки и рытвины. Арктический ветер, который люди называют «исфор», а сиды «капроф», дул точно в лобовой обтекатель, увеличивая и без того значительный расxод энергии. Управление в условияx почти полного отсутствия препятствий не требовало особой концентрации внимания, так что мы мило болтали с Ардой, xотя после ночного происшествя мило уже не очень получалось – я никак не мог свыкнуться с мыслью, что она стреляет лучше меня. Не то чтобы завидовал, просто у сидов и так достаточно поводов чувствовать свое превосходство над людьми, а тут еще это. Поэтому мило беседовать я себя в какой-то мере заставлял, а вот Арда, напротив, находилась в великолепном расположении духа и была рада, что смогла меня удивить. И только через какое-то время я понял, что она не кичится подвигом, а просто хвастается своим успехом, как ребенок перед отцом. Это значительно смягчило мое сердце, и дальше беседа потекла бодрее.

28